Argus A:讓135底片普及的大功臣(1936)
發表於2008.06.20 05:07

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Argus A:讓135底片普及的大功臣(1936)

 

冼鏡光
June 19, 2008上線
 
 
        說到使用35mm底片的全格(36mm ´ 24mm)相機,相信不會有任何人懷疑1925年推出的Leica I(或A)在歷史上舉足輕重的地位,因為這是第一台,第二台35mm的全格非Leica機型是Zeiss Ikon1932年推出的Contax
 
        1930年代之前生產35mm底片的廠家很多,但包裝與裝填方式各異,相同的大概就只有寬為35mm、兩側有上片導孔而已。Kodak1934年推出今天大家都在用的卡匣式、可以在白天室外裝片的135底片,而且由在德國的Kodak AG公司(這是Kodak在此之前買下的德國名廠Nagel)專門為135底片生產了Retina Type 117蛇腹(或摺疊)相機,它使用Schneider Xenar f/3.5 50 mm鏡頭與Compur鏡間快門。Retina Type 117不是SLR,因為第一台SLR還要等到兩年後(1936年)Ihagee推出Kine Exakta才出現(請看閒話SLR第一篇Kine Exakta:史上第一台135片幅單眼相機的說明)。
 
        Retina Type 117中的”Type 117”Kodak賦於該機型的編號,Retina從二次大戰前的Type 117一直生產到戰後,有很多不同的Type號碼。我們可以說Retina Type 117是史上第一台用135厎片的相機(至少在設計上是如此),它在德國設計、在德國生產,當然有當時德國相機工藝的水平,但問題是它的價錢。1930年代早期,美國與歐州都深陷在經濟蕭條中,美國家庭平均週薪在$10美元左右,但Retina Type 117的定價是$53美元,雖然這個價錢比LeicaContax機型至少$200美元的售價低了許多,$53美元對大多數家庭而言是一個相當大的數字,這也說明了為何UniveX A這種低價位機型可以大賣特賣的理由(詳見老機雜記第三篇UniveX A:最早破百萬銷售量的小巧相機(1933)的說明)。
 
        在如此高售價下Retina Type 117當然不會賣得好,挽救這個Kodak 135底片危機、並且給足Kodak信心持續生產135底片的就是IRC公司在1935年底推出、1936年上市的Argus A,它原來叫做Argus Miniature Camera,後來才改成Argus AArgus A以它的$12.50美元低售價,一推出就再造UniveX A的旋風,短短幾週就賣了三萬台。這個數字當然無法與UniveX A的相比,因為Argus A的售價是UniveX A的二十多倍,不過Argus A卻建立了Kodak 135底片屹立不搖的地位,有不少人還認為Argus A35mm相機史上第二重要的機型、僅次於Leica I,所以本篇要談的就是Argus A。下面是一台相當罕見的全橄欖綠機身、灰色鏡頭的1936Argus A,造型很像Leica I、簡單明暸而且實用,標準的美國風格。

 

 

 
 
歷史背景
 
        1930年代初期的經濟蕭條雖然使許多人的財富縮水、許多生意倒閉,但同時也造就了不少機會,上一篇UniveX A就是一個成功的好例子。Charles Albert Verschoor是在美國密西根州(Michigan)安娜堡(Ann Arbor)做收音機起家的企業家,在1931年創立了International Radio Corporation(以下簡稱IRC)、生產AM與短波收音機、AC/DC收音機等產品,完全與相機工業沒有關聯。不過生產收音機卻有季節性,1930年代無線電技術不如今天發達,到了冬天雪季收訊就不佳,所以收音機銷售旺季在春末到仲秋之間,在冬天買收音機的顧客極少;換言之,生產線在冬季幾乎停擺。然而Verschoor希望在經濟蕭條時代為工人多賺些錢,於是就得找出一項在收音機淡季時可以生產的產品,他想到的是相機!
 
        Leica1925年推出35mm機型Leica IZeiss Ikon1932年跟進推出ContaxKodak1934年推出135底片與專用的Retina Type 117、又在1936年推出Kodachrome底片,所以到了1930年代中葉使用35mm底片的相機隱隱然有蓄勢待發的氣象。據說Verschoor1930年代早期遊歐的旅程中體認到Leica的優點,再加上UniveX A在市場上成功,也許使他想到生產一台便宜到讓大家都買得起又像Leica35mm相機;如果您比較前面Argus A的照片與Leica I,相信會發現兩者十分神似。
 
        於是Verschoor請了一位德國工程師Gustave Fassin,要求他設計一台與Leica形狀相似但不複雜、而且可以大量生產便宜上市的機種,這就是Argus A。這部相機在1935年底推出、1936年五月上市,售價是$12.50美元。Argus A的機身是合成樹脂,正好與IRC本身生產的收音機用料與開模方式相同。Verschoor的行銷手法更是獨特,他不但在攝影雜誌上做廣告,更把廣告放到國家地理雜誌與剛創刊的Life雜誌裡頭,而且把相機透過原收音機的配銷管道銷售。據IRC的說法,Argus A推出的頭幾週就賣了三萬多台(Kodak Retina Type 117在一年多的產品週期中也只生產了六萬台),所以Argus A是繼UniveX A後的另一個成功典範,但是UniveX AArgus A不在同一個層次,後者實實在在地讓135底片普及,而前者卻有如曇花一現、對後世的影響直如春夢無痕。
 
        因為Argus A的成功,Verschoor覺得IRC在生產收音機上沒上多大前途,於是把手上的專利賣給RCA而專做相機,同時把公司名稱從International Radio Corporation改成International Research Corporation,仍然簡稱為IRC。此後,IRC嚐試生產過不少其它產品(有一項是電動刮鬍刀),但都沒多大成功:1939年在多數股東壓力下Verschoor離開了IRC,原因據說是資金調度不良,公司有錢但員工薪水支票卻常跳票。
 
        Argus A只是IRC公司第一個成功的例子,銷售量或許不錯,但卻立即面臨其它公司新產品的挑戰,所以在1938年再推出由Gustave Fassin設計的Argus C、接下來的Argus C2Argus C3Argus C3 StandardArgus C3 MatchMaticHarry Potter第二集中亮過相)等等機型在美國35mm市場大放異采,銷售量超過兩百萬台,成為相機史上第一台破百萬的35mm機種,不過這是後話、不在此地說了。
 
        不幸的是,Charles Albert Verschoor19439月在Ann Arbor逝世,無法目睹Argus C系列的成功。
 
 
Argus A的基本操作
 
        Argus A是一台十分簡單的相機,整個A系列在操控上都沒有太大改變,所以本節就用最老的全橄欖綠型做例子。下面的照片是機頂,中間是觀景窗,這一型是沒有對焦機制的,使用人只能用觀景窗取景構圖。觀景窗左邊刻了數字的轉盤是底片計數用,上面的刻度已經是035、可以用36張的135卡匣底片了。觀景窗右邊的大旋鈕是上片旋鈕(而不是一般機型上的倒片旋鈕),Argus A的底片是從右到左過片的(詳見下文);在底片計數轉盤後方有一個小按鈕,我們會在後面談到它的用法:

 

 
        在機背左方有個金屬扣(下左),按機身前端的圓點可以鬆開扣子,再抓住機背上的方形軟把手(帆布或皮質)向上拉就可以掀起機背。然而機背只用一個爪式的扣子抓住機身後緣突出的部份(下右),所以一掀起機背,機身與機背就會分離,見下面第二張照片。機背內部十分簡單,大塊的黑色方形金屬墊片是用來把底片推到鏡頭後方的成像框上的,旁邊的黑色長條狀是已經硬化的軟橡膠,它的用途是頂住片匣(見下文)。機身上觀景窗下方的數字是序列號碼,不過這是貼上去的,有些機器因為年代久遠,序列號碼的條子會掉下來遺失,所以玩Argus A系列時辨認機型的知識是很重要的。Argus A的序列號碼只有數字,往後的機型會在數字的前方(或後方)加註型號,譬如AFA2BA2F等等。

 

 

 
        下面這張照片是機底,照片中下方是鏡頭、上方是機背,機底上的圓盤是倒片旋鈕:

 

 
        把倒片旋鈕抽出來、讓出底片槽的空位,就可以把片匣裝入相機,再把片頭插到上片軸的空隙裡頭(見下面照片),稍微轉動上片旋鈕把底片的一小段捲到上片軸上,然後把機背蓋回去。在上片時得先按一下(不是按住)機頂底片計數轉盤旁邊的小按鈕,再用上片旋鈕上片、直到轉不動為止,在上片時底片計數轉盤會隨著旋轉,上好片後按快門鈕(見下文),接著再上片按快門一次。然後,用逆時針方向轉底片轉盤把0正對機頂上的指標,因此上下一格底片時轉盤就會移到下一個數字;整卷底片照完後,用倒片旋鈕把底片捲回卡匣中。

 

 
 
Argus A拍攝手續
 
        前面提過,Argus A是沒有對焦機制的,也就是用不著對焦。下面的照片是Argus A的鏡頭(50mm f/4.5),它使用鏡間葉片快門,快門速度標在鏡頭前方的環上,有1/25秒、1/50秒、1/100秒、1/200秒、以及BT;快門速度值後方有一個亮銀色的環,環上有個刻度,使用人可以推在鏡頭前方的兩個螺絲來轉動鏡頭前方的環、把快門速度對正刻度,照片中是用1/100秒。這個鏡頭的光圈有f/4.5f/5.6f/8f/11四個選擇,鏡頭下方有個小扳手(見照片中鏡頭左下角)而且在光圈值附近有個小三角形指示,轉動兩者之一使小三角形對正欲使用的光圈值就行了,照片中是用f/5.6。在鏡頭左邊(快門速度1/25秒與1/50秒之間)是快門扳手,下方是給快門線用的插孔。

 

 
        Argus A的鏡頭設計十分有趣,在某種程度上模仿了蛇腹(或摺疊式)相機。上面照片是鏡頭縮在機身內的樣子,雖然可以上片也可以按快門,但拍到的照片是模糊的,要正常拍攝就得把鏡頭「彈」出來。仔細看上面的照片會發現機身上有三個抓住鏡頭的爪(照片中只看到兩個),把鏡頭稍許下壓並且向左(或向右)旋轉,就會脫離機身上的爪而彈出來(下左照片),在這個情況下從相機前方6公尺(18英尺)左右到無限遠(也就是景深)的景物都會清晰;當鏡頭在這個位置時,鏡筒在機身內可以自由轉動。如果被攝體在6公尺以內,可以轉動鏡筒直到它被機身卡住為止,於是鏡筒會稍許伸長(下右照片),在這個情況下2公尺(6英尺)到6公尺(18英尺)範圍中的被攝體都會清晰;如果用較小光圈,這段景深範圍還可以延伸到2.3公尺(5英尺)到9.4公尺(20英尺)左右。用完鏡頭後,把它稍許下壓、以相反的順序就可以推入機身方便攜帶。

 

 
        以今天的目光來看,Argus A的手冊中有一個很逗趣的建議(見下面從手冊掃描出來的照片)。它說,如果快門速度很慢時,使用人可以把鏡頭旋轉到一個)方便按快門扳手的角度,於是把相機倒過來拿會比較穩。我想縱使是在1930年代中葉也沒多少人會相信這套防手震的技巧,所以在稍後的版本中這項建議就消失了;這或許是第一套失敗的防手震功能!

 

 
 
Argus A(1936-1941)的幾個版本
 
        Argus A有好幾個不同的版本,雖然它們在功能上大同小異。最常見的是黑機身,機身上卡住鏡頭的環形面板是亮銀色,不過在1935IRC公司推出Argus A時指出除了黑機身之外,還有褐色機身金色面板(其實偏綠色多些,而不是我們心目中金光閃閃的金色)、象牙色機身金色面板、鐵灰色機身金色面板。然而實際生產後卻不完全如此,黑色機身銀色面板還是大宗,褐色機身金色面板與橄欖綠機身金色面板比較罕見、但偶而還會出現(前面看過了),鐵灰色機身極為罕見,而象牙色機身似乎從未出現過,讓人覺得是否生產過這一個機型。此外還有些變種,上面看過的橄欖綠機身銀色面板就是一例。總之,非黑色機身的Argus A都是最早期產品,相當罕見,在拍賣場上十分搶手。
 
        因為Argus A產量很大,而且也有些小改良,要斷定一台Argus A的年份不很容易,但仍然有幾個所在會告訴我們一些蛛絲馬跡。第一個重要所在是機身內部(見下面照片),照片中三台機身代表三個時期,最早一型的上片軸只有一根軸,第二型上片軸底端加了一片補強用的圓片(因為在上片軸底端加裝了腳架孔,見下文);另外,第一與第二型只有一個過片的齒輪。最下方的第三型不但有補強圓片,過片齒輪變成上下各一。

 

 
        下面照片是這三型的機底。第一與第二型的倒片旋鈕(右邊)只是個有兩個孔的薄圓片,不十分好用,第三型的倒片旋鈕較厚、而且邊緣有細齒。在機底左邊,第二與第三型有腳架孔、第一型沒有,這就是為什麼第二與第三型的上片軸底端加了補強圓片的理由。

 

 
        一般而言,沒有腳架孔的第一型產量不多,有顏色的更少,絕大多數市面上的Argus A都是第三型,所以若您搜購Argus A時,務必先查一下機身內部與機底的結構。
 
        另一個可以分別先後的是鏡頭。下左是早期的鏡頭,前方面板是黑色或其它顏色,上面有ARGUS-ILEX-PRECISE字樣,標出快門的生產廠商(其實是Ilex),光圈標示是f/4.5f/5.6f/8f/11。下右是後期的鏡頭,這個時候已經沒有彩色機身,鏡頭是黑色滾金邊(有些機型可能會退色成銀色),厰商標示剩下ARGUS

 

 
        綜合這些說明,Argus A三個變形如下表所示。請注意,這只是個概略的分類,譬如說,上面看過的橄欖綠機身亮銀面板的機型中,鏡頭的標示是Argus Ilex Precise,應該是第一型,但它卻有腳架孔與補強圓片,所以又可以歸到第二型。合理的猜測是,早期產品屬性不很穩定,很可能是第一型後期的機身配上第二型早期的零件。

 

 
 
Argus AF(1937-1938)
 
        常見對Argus A的批評是照片模糊,原因在於使用人往往忘了把鏡頭彈出後清晰範圍是6公尺到無限遠,要拍攝6公尺內的被攝體時(譬如半身人像)得要把鏡頭再轉出來。在此(1936年)之前,很多機型(包括Leica)都有目測距離再把距離定到鏡頭上的功能(這叫做scale focusing),為了克服對焦的問題,IRC公司也不落人後在1937年推出有對焦環的Argus AFArgus B兩型機種,本節先講Argus AF
 
        Argus AF基本上是一台Argus A的第三型,但是鏡頭彈出後底部會出現一個對焦環(見下面照片),這個對焦環容許從1.25英尺(15英寸,約38公分)對焦到無限遠。使用人得估出從機身到被攝體的距離,再轉動對焦環、讓該距離對正前方的一個刻度,在照片中的距離大致上是40英尺上下。除此之外,Argus AFArgus A無異。

 

 
 
Argus B(1937)
 
        我從來沒見過也沒用過Argus B的實機,因為它的產量太少,大約在1000台左右,所以此地的內容是綜合書本與網路的報導寫成,許多資訊無法印証。
 
        Argus BArgus A系列(雖然它的名稱中有B的字樣)中唯一不是100%美國國產品的機型,因為它的鏡頭從法國進口(生產廠家是Gauthier)快門來自德國,其它部份就是一台標準的Argus A第三型。這個鏡頭很容易辨認,它是50mm f/2.9 Anastigmat、使用三片透鏡(triplet)設計、內有德國生產的Prontor II鏡間葉片快門。鏡頭的光圈有f/2.9f/3.5f/4.5f/5.6f/6.3f/8f/11、與f/16,快門速度有1秒、1/2秒、1/5秒、1/10秒、1/25秒、1/50秒、1/100秒、與1/175秒、加上BT,還有自拍機制。它的對焦環是在鏡頭前端、而不是像Argus AF那樣在鏡頭彈出來後的根部,對焦距離與Argus AF一樣,從1.25英尺(約38公分)到無限遠。從規格來看,Argus B的鏡頭似乎比Argus F好,但是前者售價是$25美元、比後者的$15美元貴了一大截,而且1937年時歐州戰事將起(希特勒秘密提出了作戰計劃)使鏡頭來源有了困難,所以Argus B只生產了一年就停產。
 
 
Argus A2與A2B(1939-1950
 
        Argus A2Argus A2B是在1939年推出的(見下面照片),但沒有人分得出這兩台相機在外觀上的差異,如果要查的話就只能打開機背看序列號碼。一個流傳的說法是這樣的,Argus A2的鏡頭是Ilex公司生產,而Argus A2B的鏡頭是Wollensak公司生產,但機身或鏡頭都沒有標出生產廠家,而且很多Argus A2B機型給的是Argus A2的手冊,正因為如此,許多人認為這兩者根本沒有差異。

 

 
        Argus A上加一個測光表就變成Argus A2/A2B,這就是機頂上在觀景窗與上片旋鈕之間的平台,1939年的(第一型)測光表是銀底黑字,我們稍後會討論這個測光表。這一型與後續各型的差異是鏡頭標示,下面是鏡頭的正面照片,它與Argus A的相同(50mm f/4.5),鏡頭上是黑底銀字,不過光圈標示值(鏡頭下方)改成歐州系統f/4.5f/6.3f/9f/12.7、與f/18,而且鏡頭邊上的快門扳手換成一個長條按鈕、也拿掉了快門線插孔。這個按鈕其實就是條很短的快門線,但它頂上的帽子卻很容易掉下來。

 

 
        很快地,Argus A2/A2B第二型上市,它的測光表面板改成黑底白字,而且鏡頭標示也有顯著的差異(見下面的照片)。我們會看到標了Argus名字的內圈變成銀底黑字,光圈值不變但最高快門速度從第一型的1/200秒降到1/150秒,按鈕式的快門改回原來Argus A的扳手式,而且也加了快門線插孔。另一個重要差異是在機背內部,在第一型以前各機型的機背上頂住底片的金屬片是固定在機背上的(見下面照片右邊的機背),但從Argus A2/A2B起這片金屬片是裝在一片簧片上,更能讓底片平坦地貼在成像框的邊緣。

 

 

 
        第二型生產後不久,日軍偷襲珍珠港、美國向德日宣戰,第二次世界大戰全面爆發,幾乎所有民間工業都停頓轉而生產軍需品,當然Argus A2/A2B也停產。二次大戰結束後Argus A2/A2B恢復生產,這是第三型,它與第二型相同,差的是第三型的鏡頭有抗反射膜,鏡頭邊緣加了COATED字樣(見下面照片)。所以,看到鏡頭標示指出有抗反射膜,這就是戰後的產品。

 

 
        Argus A2/A2B到了第三型幾乎可以說是這一系列的終點,而且也不再是主要賣點,因為從1938年起Argus C系列興起,戰後的Argus C3幾乎主宰美國的低階35mm連動測距機型市場,總銷售量高達200萬台,這是史上第一台成功地大量銷售的35mm相機,我們日後一定會談到Argus C系列。Argus C3之後的相機發展史就簡單了,因為日系的低價位高品質機種逐漸抬頭、進而席捲市場,德系與美系機型紛紛退出,最後型成今天日系獨霸的局面。
 
 
Argus A2F(1939-1941
 
        就像是推出Argus A不久就生產了可以對焦的Argus AF一樣,在推出Argus A2/A2B的同年,可以對焦的Argus A2F問世。Argus A2F是在Argus A2/A2B第一型的鏡頭上加了對焦環(見下面照片),所以不必多說。Argus A2F1941年因為美國參戰而停產,所以市場上最多的是Argus A2/A2BArgus A2F相對地就少很多。

 

 
        以下是Argus A2/A2BA2F各機型的差異:
 

 

 
 
Argus A2/A2B與A2F的測光表
 
        在生產Argus A系列時近世測光表還在襁褓階段,不過從20世紀初就有所謂的減光測光表extinction type meter)問世,這些測光表不需要任何電子元件,而靠人的肉眼加上簡單機制決定曝光參數(亦即f值與快門速度)。它的觀念與使用方式都很簡單,但因為不同人對明暗的感受不同,而且在戰前沒有底片敏感度的標準,所以得來的曝光往往不很準確,當然這仍然要比用猜的好得多。Argus A2/A2BA2F上就有這樣的一個測光表(見下面照片)。

 

 
        Argus A2/A2BA2F測光表平台下方從機背向前看有一排六個方孔(見下面照片),從左而右愈來愈暗(相當於不同強度的中性密度濾鏡、俗稱減光鏡),照片中的機型因為年代久遠、前方的半透明片已經因為灰塵與風化而失去該有的強度,雖然有愈來愈暗的趨勢,但已經不十分明顯了。

 

 
        機頂上的測光表有四個部份(下左),表格中每一行是快門速度,右邊是一條可以左右移的滑桿,滑桿上有兩個可以上下移的滑桿,上方標了光圈f值,下方標了底片敏感度(72402010)、標了10的那一格有一個指向左方的小箭頭。左右移的滑桿下方有個突出的指標(見上面的照片),移動時會蓋住測光表下方的某個方孔。請注意,此地的底片敏感度是Weston公司的值,約略是今天ISO值的80%左右(亦即ISO 10072ISO 5040ISO 2520ISO 1512)。在使用測光表時第一件事是設定底片敏感度,手續很簡單,把上方的滑桿向下推(因此會蓋在下方滑桿上),直到下方滑桿上只露出需要使用的敏感度為止,下右的照片指出敏感度為40

 

 
        接下來要測光了。第一步是把(連在一起的)滑桿上下推移,讓箭頭指向目前的現場光類型。測光表上標了四項:艷陽天(BRIGHT)、一般平均天氣(AVERAGE)、多雲(CLOUDY)、以及室內(LIGHT INT);下左是指向一般平均天氣。接著,把相機放在半手肘長度對著被攝體,找出還可以看到亮光的方格中最暗的一個(亦即它的右手邊方格是黑的、沒有光線透過),如果有兩個方格看起來差不多,就用較亮的那一個;接著把滑桿左右移讓突出部份蓋住那一格,於是測光完成,在測光表面板上滑桿左邊的快門速度就與滑桿上方的f值對應;在右下照片中我們看到對應值分別是(f/4.51/150秒)、(f/6.31/100秒)、(f/91/50秒)、(f/12.71/25秒)、與(f/181/5秒),在鏡頭上選擇合用的一組就可以拍攝。

 

 
        減光測光表其實並不難用,會令人困擾的是找最暗但可以看到光的孔,不同的人可能會有不同的判斷,一旦測光元件出現而且技術成熟後,減光測光表就慢慢消失。有意思的是,縱使不十分準,減光測光表居然可以從二十世紀初一直生產到1950年代,橫跨半個世紀;往後有機會也許可以找幾個出來談。
 
 
Argus AA(1940-1942)與Argus FA(1950-1951
 
        Argus A系列中有兩型是有閃光燈同步接點的,在二次大戰前的是Argus AA Argoflash1940-1942)與戰後的Argus FA1950-1951),為了支援閃光燈這兩型的快門機制都重新設計過。在鎂光燈時代燈泡很大,閃光燈當然也很大,它與相機的連接方式並不是今天的ISO燈座(ISO燈座在1930年代是用來裝為了應付不同焦距的外接觀景窗用的),而是用有兩個細圓柱的插頭;下面是一台(不支援閃光燈的Argus A)與一個差不多是同一時期的閃光燈,您可以看到連接用的插頭,也看以看到閃光燈(與相機比)有多大。

 

 
        Argus AA是一台以Argus A第三型為準設計的機種。鏡頭不能對焦、並且固定在機鏡身上無法收縮到機身內,它只有三個光圈f/6.3f/9f/12.7,與兩個快門速度Instant(一般拍攝)與Time(相當於T),機身的左邊(鏡頭向前)有兩個裝閃光燈的孔。所以,Argus AA的快門速度就是閃光燈快門同步速度。
 
        Argus FAA系列的最後一型,它也是從Argus A改良而來,鏡頭是用Argus A2B有抗反射膜的50mm f/4.5,光圈值改回常見的f/4.5f/5.6f/8f/11f/16、與f/22;最高快門速度仍然是1/150秒,但f/81/100秒用紅色標出表示這是用閃光燈的組合;另外,快門速度1/25秒用綠色標示,這是用M型閃光燈泡時的快門速度;鏡頭彈出來後會看到兩個位置的標示:6英尺到15英尺,15英尺到無限遠。Argus FA在機身左邊(鏡頭向前)加了一個相當大(其實相當難看)的閃光燈座,讓使用人可以裝閃光燈;還有,機背上的圖案改成從左到右的六條橫線,在此之前的圖案是從右上到左下一大二小的長方形(請看本文開頭的照片)。
 
        我沒有Argus AAFA機型,而且也興趣缺缺,總覺得它們是有點過氣、有點急就章式的應景產品,所以無法提供照片。
 
 
後話
 
        這樣我們就把Argus A系列做了一個相當完整的介紹,希望幫您了解這一台在35mm相機史上相當重要的機型。如果您對用Argus A拍攝有興趣,戰後有抗反射膜的Argus A2B是很好的選擇,但不要期望過高,因為今天底片的解析度超過Argus鏡頭的解像力很多,但若用小光圈拍較遠的景,放到4´6往往還不會輸給許多傻瓜底片機!
 
        Argus A系列機型值多少錢?如果您不是找罕見的機型收藏,品相好的通常不超過$20美元,運氣好的話$10美元以下也可以買到不錯的機器,不過含盒子手冊等的價格就高些。Argus A不是專業機型,二手市場上的相機通常是後代賣父母親或祖父母的機器,或是從當舖、家庭拍賣、後人一口氣把先人的收藏便宜賣給舊貨商而來,這些機器可能放在儲藏室或櫃子中幾十年,鏡頭也許發霉、機身內部有銅綠或氧化,得自己動手清理。比較麻煩的是,賣的人可能完全不懂相機,也許按快門時聽到聲音就認為快門沒有問題,當然也搞不懂光圈何在,有些人連型號都弄不清楚、不知道型號與序列號碼是貼在機身內。
 
        我曾經碰到一位賣家宣稱她手上的機器是A2F,於是請她把鏡頭彈出來(她不會做)看看對焦環轉起來順不順手,她說很順而且可以從1.25英尺對焦到無限遠,所以低價購入一台外觀幾乎完美的A2F。但收到後卻發現是A2B,因為根本沒有對焦環、而且機身上的序列號碼清楚地標出A2B,問賣家是否寄錯相機,沒想到對方一口咬定可以對焦(所以是A2F)、因為鏡頭可以轉動,聽到這樣的回答差一點噴飯。
 
        總之,如果要玩Argus A系列,您最好把上面提到的特徵都弄清楚,出手前也問清楚,因為對方很有可能對相機一無所知;譬如,快門速度是否準確(慢速部份多半不準、特別是BT是否正常)、光圈葉片能否收攏、鏡頭能否分兩段彈出(AFA2F有無對焦環、能否順利從1.25英尺轉到無限遠而且鏡筒有否伸縮)、機背與機身是否密切吻合、機背後的墊片是否完整、機身上貼的機型與序列號碼為何等等;有時候您也許還得教賣家如何檢查也說不定。不論如何,如果您有eBay帳號,花費不多就可以收集到一系列堪用而且品相良好的Argus A機型,這可是要比收集德系或日系容易而且省得多。
 
 
進一步的資訊
 
        Argus這個牌子的資訊大概沒有比Henry J. Gambino寫的Argomania: A Look at Argus Cameras and the Company that Made Them更齊全的了(見下左照片),這本書對Argus系列機型與公司的起起落落都有相當完整的介紹,很值得各位看看。我們在上一篇談UniveX A時介紹過Kalton C. LahueJoseph A. Bailey合寫的Glass, Brass, & Chrome這本書(見下右照片),其中也討論到Argus A,只是沒有相機的細節資訊,但仍然值得參考。另外,Hrad Kuzyk的網站也有一本免費的Argus A/A2PDF檔電子書,裡頭有歷史、機型、使用手冊、配件、維修、等等的資訊,參考價值很高。

 

 
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purelove  於2008.06.20 23:39  

小時候老爸的菜頭也被我賣光了,陸續換了幾台消費型DC相機,螢幕大老花眼比較舒服。今年的數位單眼DSLR也開始有即時螢幕,幾個老人家卻已經習慣消費型DC相機「輕便、錄影」沒個想換!

conooma  於2008.07.19 00:12  

前輩您好,您對於相機的來歷如此清楚,讓我深感佩服,想請教您ROLLEIFLEX SL26這一款相機的來歷,不知可否?感謝阿.........

版主回應︰ 於 2008.07.19 13:25

很抱歉把SL26看成SL66,所以重寫一次。SL26是Rollei生產使用126卷裝底片的相機,屬於Rollei的初級機種,生產年份是1968-1973,產地為西德與新加坡。SL26使用Compur-Reflex鏡間快門(2秒到1/500秒),用TTL指針式測光,一共三個鏡頭:Tessar 40mm f/2.8(標準),Pro-Tessar 28mm f/2.8(廣角),與Pro-Tessar 80mm f/4(望遠)。這三者不是SLR上常見的那種交換鏡頭,而是所謂的Convertible鏡頭;換言之,Tessar 40mm的後半段帶快門是固定在機身上,而前半段是可以更換,有一點像是今天PC的外掛鏡頭的裝法,但原理大不相同,比SL26稍早的Contaflex(Zeiss Ikon生產)與Kodak的Retina Reflex(鏡頭由Schneider生產)都用這種方式換鏡頭。以上是Rollei SL26的簡單說明,希望對您有點用處。

conooma  於2008.07.21 23:36  

感謝回答,他所搭配的三顆鏡頭應該是40/2.8,80/4,28/3.2這三顆,應該沒有28/2.8啦...
我比較想了解他的歷史與緣由,以及產地不同是否有不同的改變,因為我手上有幾台這相機,發現小地方有些許改變,不過卻沒有這方面的資料好查詢,所以還想請教您,再次感謝阿

版主回應︰ 於 2008.07.22 15:56

說的也是,一直输入2.8、2.8、28,接下來順手就打了2.8,還好您看出來了。SL26並不是Rollei的主力機型,只是順應126厎片的潮流出了幾型,在相機史與Rollei史上都不算是重要產品,而且歷史也很短、乏善可陳。如果您能讀德文,請看Rollei Report 3這本權威著作:http://www.rolleiclub.com/st/books/pg/rollei_report.shtml;若要簡明的版本,請看同一個作者的Rollei Mini Report 3(Rollei Report 3的精簡版)。

conooma  於2008.07.22 18:12  

感謝阿,可惜不懂德文,謂為可惜.......
不知法國相機FOCA系列,您也可否解說一番呢?我有一台FOCA U.R ,也是困惑於他的歷史.....

版主回應︰ 於 2008.07.24 17:53

我手頭上有闆FOCA的資料不多,只知道FOCA UR的前身是FOCA U。請看這個法文網頁的整理:http://www.foca-collection.fr/universel.html。我知道有一本專門介紹FOCA的書,但一時找不到書名與出版商,也許已經絕版也說不定,等我找到了再補充。

蔡爸  於2011.11.03 15:18  

冼老師您好, 最近在我在部落格裡面簡單記錄了一點Argus C4的使用與心得, 文章開頭有些關於Argus的資料是參考您這裡的內容因此在其中加註了原出處併在此告知

再次感謝冼老師這篇好文

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