吃.睡.潛攝番外篇∼泰國龜島「潛」修《交通與觀光》
發表於2016.08.29 10:21

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看了幾篇海外潛攝介紹和海底生態照片,係唔係有點心動想試試潛水呢?想一試潛水的樂趣,當然可以參加香港的潛店到西貢海域玩玩,但繁忙的香港人何來有精神時間在OT工餘「扚起心肝」去學呢?所以有很多朋友都有相同的問題:有沒有可能到外地旅遊的同時,順道學潛水呢?噢,如果能在藍天白雲,水清沙幼的環境下上課就更「perfect池」喇;四處探聽下你不難會發現從香港出發的海外潛水訓練班,往往要求最少4人同行,當然啦,要加上同行教練的成本嘛,那麼自由行去到外地才找潛店又如何呢?老外主理的潛店有可能言語不通啦,「人生路不熟」想找懂華語的教練又太搶手不容易約到。想涉足海外潛水世界又有以上顧慮的話,可以考慮到泰國蘇梅旁邊的龜島(Koh Tao,內地譯作濤島),有說龜島原本是海龜的出生地,又有說島的外形似海龜,故名龜島。

蘇梅島是香港人非常熟悉的旅遊熱點,有白沙海灘和清澈的海水,有購物商場而又有多姿多彩的夜生活;從蘇梅到龜島要坐大約兩小時船程,小小的島嶼有超過70家潛水學校,因此龜島又有世界潛水工廠之稱,甚至有謠傳指全世界有70%的大花都是在龜島學潛水呢。由於生意競爭非常激烈,所以學費可算是全世界最低(有興趣可自行比較香港和下面介紹的學費),因而吸引大量背包客前來度假兼學潛水。

瞭解潛水認證

所謂學潛水考潛水牌,實際上是要通過國際潛水機構認可的知識和技能考核,然後它們會簽發潛水卡(潛水牌)給你,以後有這一卡旁身,無論到世界各地潛水時,潛店都認可通行。現時國際認可的潛水機構有廿多個,其中市場佔有率比較高的三家字(頭)號是PADISSINAUI;對於初學者來說,最初當然只會接觸到水肺潛水的入門級課程(水肺潛水Scuba diving就是平日看到背著氣樽全副裝備去潛水的那種),以世界最大的潛水字號PADI的初級課程為例:

  • 體驗水肺潛水(DSD 1天的課程),想體驗水肺潛水卻又不打算考核認證的課程,旨在體驗海中呼吸和認識潛水裝備,在教練的帶領下進行不超過12米的潛水。在龜島一般來說約2000泰銖包兩次下潛。
  • 開放水域潛水員(OW 4天的課程)在龜島約9800泰銖,大部份學校都有專屬或兼用渡假村的泳池練習,通過考核後可以進行不超過18米水深的潛水。
  • 進階開放水域潛水員(AOW 2天的課程)考了O仔後,如想潛得更深,譬如想去看長尾鯊,郁下都29米水,可考慮考埋A仔,主要是熟習各種進階的技巧,在龜島約8500泰銖。當然一次過報讀OW+AOW是有優惠價的,通過考核後可以進行不超過30米水深的潛水。

既然島上有超過70家潛水學校,有謂樹大有枯枝,質素方面確實是有良莠不齊的情況,建議大家選擇規模較大的學校及多留意口碑;至於教練方面,當然全部都是有牌人士,當中以歐洲人(英德)及中國人比較多,大都是嚮往「夢寐以求的工作」和「拒絕刻板生活」的人,當中不乏有追尋第二人生的博士、醫生、軍人、OL等等。雖然龜島的海底世界不是大藍水(始終近岸及有大量島民生活),但海底生態健康(經常見到有魚爸媽跟著小魚群)物種豐富,學生第一次潛落海底一定有嘢睇,話說當見到他們驚喜若狂的開心樣,會發現這確是一份頗為熱血的工作。

龜島的上網

如果你沒有申請數據漫遊,建議先在蘇梅機場購買上網卡,機場出海關後已經有齊四大電訊商(Truemove H、dtac、AIS、Edisoncomtel)的攤位,職員亦懂得幫客人設置手機(筆者的黑莓都搞得掂),至於用那一家比較好,網上已有很多性價比較,請自行參詳;唯一提醒的是如果你會用來作數據分享(tethering),建議用Truemove H比較穩定,而且增值(在龜島上)亦比較客易,7-11的職員也可以代勞。近年龜島的電話訊號改善了很多,差不多所有地方都收到4G訊號,島與島之間的海路亦有覆蓋。

龜島的交通

龜島是沒有機場的,所以必須要從蘇梅坐渡輪前往,大約2小時船程,中途會停一停帕岸島(Koh Phangan,玩滿月派對的地方),現有兩家船公司經營:LomprayahSeatran,航班次數和時間表大同小異,票價亦只是相差50∼100泰銖上下,反而應該要注意機場和碼頭之間的距離(車程),尤其是希望跟飛機航班接駁,原來Lomprayah是有兩個碼頭開辦往龜島航線的,而從機場到這兩個碼頭(Nathon / Pralan Pier)的車程都要20分鐘以上,而Seatran的碼頭(Bangrak Pier)則只是5分鐘車程而已,假設你是乘坐曼谷航空早上由香港直航蘇梅的飛機,下機時間約為11:25,安檢出境已經可能用去半小時,想即時接駁Lomparyah(11:15 Nathon Pier or 12:30 Pralan Pier)船班是不可能的,反之Seatran(13:00 Bangrak Pier)就可以了。

建議船票可在網上預先購買,因為碰正派對的日子,碼頭即售的票有可能一早賣光;兩家船公司都有提供機場迎送服務,訂票時記得一併訂購,比自行坐的士到碼頭稍稍便宜;渡輪均不設劃位,亦沒有加錢升級這回事,想坐冷氣艙,請提早到閘口排隊,否則可能要「企到」龜島;Lomprayah採用雙體船,航行較穩定,比較不容易暈船,Seatran是一般快船,設施相對比較舊,但兩間船公司的船行時間相差不多。

島上的交通,只有的士,電單車(摩托車)或你的雙腳;所謂的士,實際上是「釣泥鯭」的開蓬農夫車,乘客坐滿在後座貨斗,價格面議,有點兒危險;租電單車是一種比較常見的代步方式,但除非你會作長期逗留,否則筆者不建議租車,一來租車公司「滾」遊客錢的事件時有所聞,二來島上警察會不定期透過扣查電單車以打擊非法租車活動,萬一你所租的車是由這種公司租出,你會有時間和金錢上的損失,假如堅想要租車,緊記要幫車裡裡外外拍照作紀錄才好驅車離開,他們的利潤大都建築在你「被刮花」車輛後的賠償上;走路算是最安全的方式,其實龜島「旺」的地區不多,除了山上的渡假村外,就只有Mae haad bay和Sairee bay及以北的地方,兩者中間由Sairsee Village聯繫著,單程步行只花20分鐘,無論到Mae haad吃飯坐船或到Sairsee beach的酒吧夜蒲,安步當車無難度。

龜島的觀光

Mae haad bay是大家登陸龜島的地方,無論你坐那一家渡輪,他們的碼頭都在這邊(只差幾十步距離),碼頭處常常聚集著一群人,有的是酒店員工舉牌接客,有的是「泥鯭的」招客,也有小販叫賣;步出碼頭到了Mae haad大街,最觸目的地標必定是7-11,這裡亦是背包客聚腳的地方,買日用品、叮叮食品和啤酒,如果你住在Mae haad這區,相信你會留低不少腳毛在此;沿著大街直上到盡頭會有超市、街市食品店和泰國佛寺(Wat Koh Jaroen Santi Dharma),佛寺可參觀但要提防島民在做法事;大街周邊有大量手信小店,T-shirt店和食店,這邊只有一兩家酒吧,晚間氣氛相對寧靜;Mae haad beach是看日落的好地方,而且龜島的另一地標:Crystal Dive Shop的大龜也在這邊。

Sairsee beach是龜島最著名觀賞日落的地方,長長的白色沙灘水清沙幼,沿沙灘旁邊有一列咖啡店、食肆和酒吧,絕對可以讓你從早到晚「hea」在這個沙灘上;沙灘頭近Mae haad bay方面有一個前泰皇紀念像(King Chulalongkorn rama v),沿著Sairsee Village前進,兩旁有不少海鮮燒烤店、紋身店和按摩店;沿著Sairsee Village到盡頭是另一個旺區Sairsee Town,相比起Mae haad的寧靜,這裡會比較嘈吵比較雜,主要是這裡有幾家酒吧經常搞節目招徠,又有人妖Show,吸引很多背包蒲精夜夜笙歌,碰上派對日前後,更是擠得水涉不通。

龜島上有三種店舖最多,潛店(潛水學校)、紋身店和按摩店。如想參加潛水班,上文提過要留意口碑亦宜事先上網預約。而紋身彷彿好像已經融入龜島的日常生活中,因為價格相宜,走在街頭無時無刻總見到這些舖頭人頭湧湧,老外背包客更視之為到龜島「必做」的行為。到泰國做泰式按摩是常識吧,龜島上的泰式按摩公價是300泰銖1小時,可是在街上的按摩店全都是「打開門口」做生意的,你被按摩時的狀態會被當做「生招牌」,因此你可以考慮到酒店或渡假村內附屬的美容店,只是比公價多50泰銖1小時而已。

龜島上的生活比較單純,除了潛水外,你還可以參加環島遊,一般會到隔鄰的南緣島(Koh Nang yuan)登島浮潛和吃自助午餐;從龜島Mae haad碼頭外望約廿分鐘船程的南緣島,有一條長長的沙堤,潮退時被放滿沙灘椅和太陽傘供遊客日光浴和浮潛用;對潛水客來說南緣島一點不陌生,因為沙堤西南面就是幾個潛水(及訓練)熱點,如Japanese Garden和Twin Rocks。

至於喜愛夜蒲人士,如上文提給,可以考慮參加帕岸島(Koh Phangan)的滿月(每逢初十五)、半月(每逢初九及廿四)和黑月派對(每逢初一),確實日期會因應情況有時會提早或延後1天,當中滿月派對是為世界三大Rave Party之一,值得見識一下。

後篇:泰國龜島「潛」修《美食》

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I.T.陳 @ 潛攝之旅人

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