捕捉希望之光 - 極光拍攝
發表於2009.03.18 17:22

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捕捉希望之光 - 極光拍攝

by Jasper
 

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加拿大亞伯達省旅遊局
 
拍攝之前

喜歡拍攝自然風景的我,心裡一直都有著想要拍攝極光的念頭,去年(2008)原本有個拍攝極光的機會,但是卻因為其他工作纏身而無法成行,所幸今年這個難得的機會又降臨在我的身上,這次無論如何也要去。極光可說是大自然最絢麗的光彩饗宴,既像是一幅畫,又像是一齣舞蹈表演,看到極光的瞬間,讓人激動落淚的情況也屢見不鮮,極光獨特的動人魅力可見一斑。
 
關於極光發生的原因,主要是因為太陽活動對地球產生的影響;來自太陽風的高能電子流在進入地球兩極地區之時,順著地球磁場的磁力線移動,當與空氣分子碰撞之後,氣體分子游離形成電漿離子 (Plasma) ,於是在空中迸放出不同色彩的光線,就是我們所知的極光 (Aurora) 。地球的南北極皆有極光,居住在北極圈附近的人們習慣稱極光為「北方之光」(Northern Light) ;早期原住民部落文化中有許多關於極光的傳說,或說是舞動的精靈、天空降下的血雨,甚或指引天堂之路的光等等,有些則相信極光具有療癒疾病的神效,或是能讓人的靈魂昇華...;儘管眾說紛紜,但是這些傳說的共通點就是:極光是一種罕見的、非比尋常的光線。
 
此次前往的拍攝地是加拿大亞伯達省的馬克慕瑞堡 (Fort McMurray) ,距離省會艾德蒙頓約435公里的東北方。地處北緯56度43分、西經111度22分的馬克慕瑞堡,以開採油沙而聞名(含有石油成分的沙子),在地理位置上剛好是北半球極光帶的南緣,加上地勢空曠開闊,非常適合觀測極光。一般而言,最佳的極光觀測季節,大約是每年九月底到隔年的三月底,以一天中的時間來說,極光最常出現的時候大約是午夜前後的一兩個小時,以及凌晨的3、4點左右;說到這裡,你或許會有一絲疑問:為何觀測極光在冬季比較適合呢?因為高緯度地區夏季的日照時間太長,若天色不夠黯淡,極光則較不容易被察覺出來,所以並不是夏季就沒有極光的產生,這一點要在此說明一下。

極光出現的條件,除了要在極光帶 (地球兩極的極圈) 範圍內、還要有一片黑暗的天空,另外,就是要在太陽活動較為明顯的時候;因此,藉由觀察太陽表面的活動狀況,可以預測極光出現的機率,有興趣的人可以參考以下的網頁連結,以了解各地區極光預報的最新消息。

http://www.gedds.alaska.edu/AuroraForecast/


拍攝極光的器材

極光出現的時間都在漆黑寒冷的夜晚,所以在準備攝影器材方面,要特別注意調焦裝置與電力供應的問題,以下是我整理出來的幾個重點:

  1. 使用可以手動調整的相機,包含光圈、快門及調焦功能,都必須可以手動操作才行,單眼相機通常是比較好的選擇。
  2. 相機必須可以設定長時間曝光(30秒或B快門),長時間曝光時相機的雜訊不能太高,以免影響畫面細節。
  3. 使用廣角鏡頭,以35mm相機而言,最適合的鏡頭等效焦距大約是35mm或更拍攝角度廣的鏡頭;若有魚眼鏡頭,也不妨帶上。
  4. 穩固的三腳架與快門線,快門線若可以設定或計算曝光時間會更方便。
  5. 備用電池至少兩顆,在零下20度左右的氣溫,電池的耗電程度會大幅增加,絕對會超乎你想像的快,所以電池能多帶,就多帶一些吧。
  6. 閃光燈,可用於前景的補光。
  7. 手電筒,方便在夜晚工作。
  8. 足夠的衣服與保暖的鞋子,因為等待極光的時間往往長達數小時,站在雪地裡要特別注意足部的保溫。帶個保溫瓶,裝點熱飲也是不錯的主意。



拍攝技巧

除了良好的運氣之外,拍攝極光的技巧並不比一般風景攝影困難,在黑暗的環境中還有一些小把戲可以嘗試,耐得住寒冷的話,拍攝極光是很有趣的一件事。

  1. 相機感光度設定在400度上下,感光度太低會大幅增加曝光時間,並加速電池電力的耗盡。
  2. 使用手動模式,光圈和快門完全由自己控制,一般我會使用f/4~f/5.6左右的光圈,快門時間30~60秒,再視當時天空的亮度增減曝光時間。
  3. 調焦必須使用手動模式,設定在無限遠。在夜晚的天空中,自動對焦的功能是不會有任何作用的。
  4. 除了極光本身之外,適當加入周遭的景物作為前景,可以讓畫面更為活潑。
  5. 如果前景的位置距離拍攝者太近,可能必須重新調焦,這時可用手電筒照亮前景以輔助調焦。
  6. 若配備了閃光燈,也可以拍攝以極光為背景的紀念照;閃光燈照亮前景的人物後,必須再維持不動一段時間(約20~30秒),以獲得較清楚的影像。
  7. 同樣地,在相機曝光的時間裡,可以使用閃光燈照亮前景的環境,並可重複使用在不同的區域。
  8. 在電力耗盡之前先更換新的電池,以免曝光中途電力耗盡,造成相機當機。



後記

對於一般遊客而言,拍攝極光最大的挑戰並不在於攝影技術,由於通常在拍攝地點停留的時間頂多兩到三個晚上,如果這期間極光沒有出現,再好的器材與技術都無用武之地,所以,對於我們來說,運氣才是最重要的決定因素!常常覺得風景攝影是靠天吃飯的行業,在拍攝極光上更是如此。還記得我的導遊、也是好友的Eddie曾告訴我,他帶過好幾次觀賞極光的團體,但是一次也沒看過極光...;資深導遊且如此,更何況是一生可能只去看一次極光的我們呢?我這次停留的兩個晚上,第一晚是什麼都沒有,直到第二晚才出現了淡淡的一抹綠光,運氣算是已經不錯,不然就不會有這篇文章了。話說回來,如果真的「槓龜」也別難過,這種機會應該不少,到紀念品店買張明信片,或下次再來過吧。


105_3701S
35mm鏡頭 f/2.8 62.8秒 ISO/100

105_3704s
12-24mm鏡頭 f/4 64.9秒 ISO/400

105_3706S
12-24mm鏡頭 f/4 57.8秒 ISO/400

105_3716S
10-17mm魚眼鏡頭 f/4 55.1秒 ISO/400

105_3717S
35mm鏡頭 f/4 61.8秒 ISO/400

105_3721s
10-17mm魚眼鏡頭 f/4.2 88.4秒 ISO/400

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回應

桔子林  於2009.03.19 14:46  

贊贊 ~
極光 .. 極限 .. 考驗
很贊的圖

版主回應︰ 於 2009.03.19 16:58

其實這次差點沒拍到,我希望下次還有機會再去嘗試一次。多謝留言。

約克夏Yorko Summer  於2009.03.20 02:24  

好美的極光啊!
這真的是人生一輩子必定要嘗試的行程之一,
感謝Jasper詳細的解說與分享,
讓人對於炫麗的Aurora有更多的了解!

版主回應︰ 於 2009.03.20 10:39

還好這次有看到,不然我還不知道如何交差呢...。多謝留言。

vivianland  於2010.11.28 12:57  

明天就要出發去加拿大 再來就是坐很久很久的bus 去 Hay River 與極光共舞 希望我的運氣很好 短暫的停留就可以看到 版主的拍攝技巧很有幫助 我有記下來 到時候會試著運用 wish me luck :)

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