新書介紹:Jeff Wignall:Winning Digital Photo Contests
發表於2010.07.22 14:26

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新書介紹:Jeff Wignall:Winning Digital Photo Contests
 
冼鏡光
July 22, 2010上線
 
 
前言
 
            前些日子在某論壇上和他人爭論國內攝影書品質的課題,起因是有人提到近來出的攝影書都有騙錢的感覺,但個人的看法是用心寫書的作者大有人在(當然用心寫未必寫得好)、而且手上就有若干本寫得不錯的書,所以不能以此偏頗的論調以偏概全,沒想到如此的說法卻引出一位藏書人批評出版商出回收快的攝影集。其實出版商不就是在做生意?什麼書能賣就出什麼書本來就是生意(或生財)之道,如果出了好書但一年只賣百來本,出版商多半就會卻步。更重要的是,書的層次就像金字塔,愈底層又愈能迎合普羅大眾口味的書就愈能賣、愈頂層的書問津的人就愈少。只要算算台灣有多少可能會讀東西的人口、再扣掉迷信網路萬能的部份,各位應該不難了解為什麼有水準、高層次的攝影書很難出得出來。姑且不論國內有沒有這個層次的作者,只要想到出版商賺不了錢、稿費就高不起來,自然對有能力作者的誘因也就不高,於是惡性循環就開始了。所以,個人的看法是讀者、作者、和出版商是相互影響的,不能老是把指頭指向出版商和作者,只要想想幾萬甚至十幾(或幾十萬)的器材錢都捨得花、但區區幾百圓的書卻嫌貴,就不難理解出版業之難為。當然,作者和出版商也難辭其咎,因為他們是供應鏈的源頭,雖然究竟是供給端(出版商和作者)創造潮流、還是需求端(讀者)領導潮流還是個可以研究的議題,但若各位拿紐約時報暢銷書(或這個網站和金石堂、誠品暢銷書比一比就知道國內讀者的口味、也就大致了解國內出版的方向。
 
            攝影集當然未必都是好書,但在出版商眼中能夠賣的多半就不會是太差的書,剩下來的應該就是讀者的喜好,但用個人的喜好批評不合自己品味的書就有點偏頗而且主觀,就像是用古典音樂的口味批評通俗音樂、或是用歌仔戲的口味批評京劇或崑曲一樣大失準頭。同樣的道理,用國中數學的觀點批評一本大學微積分書中都是式子、讓人看不懂因而指責作者騙錢,或是修過高等微積分卻回頭抨擊高中課本或類似讀物中微積分部份寫得太差、太嚕囌而且作者留一手,這些都不是公允的評論,因為忘了書本的對象。那麼攝影集好不好呢?那些名家作品大概沒多少人會或敢說不好,但世上名家實在不多,於是不論國內外,書店書架上的攝影集多半不會是名家作品,這些作者有知名度高的、有著作等身的、有初出道的、有拍出來賺錢的、有嘩眾取寵的、有依樣葫蘆的等等。人生百態,攝影集也差不多如此,讀者其實只是各取所需;換句話說,Helmut Newton19201031 -- 2004123)的裸女影集在銷售量上多半不如花花公子兔女郎專集甚遠
 
            話又說回來,國內的攝影書在內容、編排、印刷上的確是落後歐美相當距離。這當然不是說歐美不出爛書、也不是說咱們的書本本不如人,我的看法是基於個人讀書、買書、藏書、寫書多年累積下來的經驗。所以,本篇就介紹一本很有意思的通俗攝影集,看看別人如何用另一個角度出這類型的書,這本書的書名是:Winning Digital Photo Contests,作者是Jeff Wignall。下面是這本書的封面和封底:
 
 
 
 
 
 
 
本書特色
 
            顧名思義,這本書是討論如何在攝影比賽中獲勝,不過作者的作品只有少數幾張、雖然作者本人是寫過幾本書的專業攝影師。事實上,書中所有的照片都是(美國)大大小小攝影比賽的得獎作品,得獎者大多數是名不見經傳的普通人物而不是有名的專業攝影師,這多少符合作者強調的:你也可以得獎的說法。正因為書中是由不同人拍不同題材的照片,所以作品五花八門、十分有趣,看起來頗為清新而少有匠氣。
 
            由於風土人情不同,本書照片的風格和國內的流行也相當不同;更重要的是,大多數照片的口味比國內的輕,所以在欣賞本書的照片時要有這個心理準備。另外,很多照片都經過後製,但絕大多數不會讓我覺得過份到虛假的地步。
 
            因為著作權關係,此地無法把書中的照片貼出來,不過大多數照片都可'以在網上找得到,所以我儘可能為每一個題材在網上找一張書中的照片供各位參考。
 
 
本書結構
 
            本書一共分成七章:得獎作品,磨練風格,拍攝風景,野生動物、鳥和近拍,人物,旅遊,挑選和參賽。除了第一和第二章的總論之外,其它每一章討論一種題材;另外,本書還有三個專訪。
 
            在第一章得獎作品中,作者討論致勝之道:吸引注意、驚奇、引出情調、展示世界罕見的一面、讓人發噱、發揮想像力、顯露拍攝技巧、異國風情、喚起所有的感覺、拍攝野生動物等十個要點。作者把每一個要點用一頁左右的文字說明,通常附一到兩張得獎作品和解說;每一張照片都有拍攝人、標題、比賽名稱(譬如Kodak Picture of the Day)、簡單拍攝資訊(光圈、快門速度、ISO等)、以及使用器材。以下是以攝影者、標題(項目)順序排列:Cathy MacMillan:Angelic(吸引目光)Donna Cuic:Sunday Morning(引出情調)John White:McNaught’s Comet(展示世界罕見的一面)Robert Jensen:The Eyes Have It(展示世界罕見的一面Kevin Hedquist:Maestro(喚起所有的感覺Rob Palmer:Swift Fox and Kangaroo Rat(野生動物
 
            第二章磨練風格強調用自己獨特的眼光、用個人的想像力拍攝這個世界。這一章的主題有:誇大日常生活(人人熟悉的日常生活本身就有相當高的感染力)、尋找新的拍攝角度、追尋熱情、發現別人看不到的美、發展自己的特色、超越極限、掌握瞬間、掌握光線、逗笑。與上一章相同,作者解釋每一項主題、附上一兩張得獎作品和說明、通常還有拍攝者的說法,以下是若干網上找到的作品:Susi Lawson:Another Mother’s Day(誇大日常生活)Stefan Nielsen:Pink Cadillac(尋找新的拍攝角度)Hermawan Wong:Turtle Reflection(追尋熱情)Heather McFarland:Done Distributing(發現別人看不到的美Benhup Teh:Colours(發展自己的特色Charles Cleverly:Just for Him(超越極限)Michelle Frick:Got my Eye on You(逗笑)
 
            第三章拍攝風影是以拍攝主題分類的開始。作者指出風影攝影的多元性,從山岳海洋、到城市、工廠、甚至到庭院都可以算是風景的一部份,但是作者也指出一張成功的風景照片不在拍攝地點、而是在能否展現拍攝地點的精髓(也就是拍攝該處的動機)。作者提出以下幾個重點:古典構圖、視覺平衡、傳達比例的感覺、採用最簡單的方式、長時間曝光、光的顏色、戲劇性的時刻、日出日落、暴風雨天空、閃電、理想中的原野、鄉村風景、城市風景(夜景)。下面是幾張網上找得到、而且本章提到的作品:Suzanne Lestage:Mystic Blue(視覺平衡)Ted Lee:A Boat in Misty Mountains(傳達比例的感覺)Craig Doros:Winter Solace(採用最簡單的方式)Travis Novitsky:Point Bonita(光的顏色)Heather McFarland:Solo Performace(戲劇性的時刻)Snehendu B. Karr:Cochin Sunset(日出日落)Connie Bagot:Hay Bales on a Stormy Day(暴風雨天空)
 
            第四章是野生動物、鳥和近拍,野生動物、鳥和近拍一直都是攝影比賽的熱門項目,作者在本章中列出了以下的幾個重點:鳴鳥(songbirds)、獵殺、交配、蜂鳥飛行、動物園中的動物、車中拍野生動物、微調動物的肖像、水下攝影、近拍(昆蟲)、近拍(花卉)、近郊野生動物等。這一章的寫法和前面的頹似,作者用大約一頁的篇幅討論該題材、一些注意事項、並且穿插了得獎作品作者的現身說法。以下是網上找得到的一些得獎作品:Richard Hahn:Bluebird Grace(嗚鳥)John Zimmerman:Making the Grab(獵殺)Victor Lamoureux:Green Frogs(交配)Andrew Thomas:Screaming Eagle(動物園)Richard Hahn:Solitary Survey(微調,動物的肖像)Carl Bosman:Christmas Tree Worm(水下攝影)Justin Black:Ladybug(近拍:昆蟲)Robert Ganz:Poppin’ Poppy(近拍:花卉)Robert Ganz:Siblings(近郊野生動物)
 
        第五章人物也是攝影比賽的熱門題材。作者把拍攝人物分成若干類:人臉、不含人臉、擺姿勢人像、即興(不預先擺姿勢)人像、工作中的人、(孩子)安靜的表情、怪臉和怪表情、兄弟姊妹、慶典和儀式、運動、歷史人像。以下是本章的若干照片:Michelle Frick:Baby Bubbles(臉)Marta Azevedo:A Woman from Uganda(擺姿勢人像)Michelle Frick:Emotion(即興人像)Henry Hamlin:Poker in the Chuck Wagon(工作中的人)Robert Ganz:Digital Discovery(怪臉和怪表情Kenneth Mucke:The Last Tango(慶典和儀式)Madeleine Guenette:Early Morning Water Spider(運動)Juliana Kolesova:Dutch Girl(歷史人像)
 
            第六章旅遊論旅遊攝影,這算是比較短的一章,作者把旅遊攝影的題材分成:永恆的景,過去和未來的對比,皇室建築,近代建築,室內,框中之框,嘉年華會、節慶和特殊節目,精神之旅,環境中的人。以下是網上找到的一些得獎作品:Freeman Stephens:Antelope Canyon(永恆的景)Doug Mauck:Hong Kong Harbor(過去和未來的對比)Geoff Stamp:Medieval Times(皇室建築)Stefan Nielsen:With a Twist(近代建築)Eugene Tatroe:Up(室內Stefan Nielsen:Venice Carnival(嘉年華會、節慶和特殊節目)Dilip Ganguly:Happy Lamas(精神之旅)Collen Miniuk-Sperry:Englightening Traditions(環境中的人
 
 
            第七章(也是最後一章)討論如何挑選和參賽,這就和國內朋友關係不大了,因為比賽規則不一定相同。比較有用的是本章後面附了許多比賽網站(如果想參賽的話),有每天的、每周的、每月的、雙月的、年度的;另外還有雜誌、區域性的比賽。對有意參賽的朋友這些資訊十分有用。最後,本書有一頁索引,不過絕大多數條目是書中作品使用的器材,由於書的目次夠細,內容的索引幾乎可有可無,除非要查那些作品用了某台相機或鏡頭。
 
 
三個訪談
 
前面提到本書有三個訪談,其中Jim Richardson是做過很多比賽評審的專業攝影師,Heather McFarlandRobert Ganz則是得過很多獎的業餘攝影人士。
 
        Jim Richardson是國家地理Travler雜誌的自由攝影師,這篇專訪提到不少他身為評審的看法。譬如說,因為得看很多照片,他通常會很快瀏覽一次所有照片、看有否突出的作品,這類型照片不論技巧如何、拍攝題材是什麼,他都會比較重視。如果對那張照片在視覺或情緒上有所反應,縱使是該照片違反了所有規則、都會想想那張照片背後究竟有些什麼。快速瀏覽一次所有照片可以很快淘汰那些me too類作品,這些照片也許拍得很好、也有完美的曝光,但連續看這類照片15年之後就實在不很在意它拍得有多完美。所以,如果第一次瀏覽不會注意到一張照片的話,在往後大概也不會留意到它。
 
            Jim Richardson提到評審時發現的最大敗筆是操作過度;譬如說,攝影者覺得顏色飽和些比較好看,就把照片弄得過分飽和;如果覺得廣角有趣,那麼魚眼就一定更有趣;此外像過度銳化、極端的焦距、以及幾乎所有的手法和硬體等等都有這個現象。這些人犯的錯是假設成功的照片是技巧而不是眼光。當被問到什麼照片會令人呵欠連連時,Jim Richardson指出就是那些完完全全依照規則行事(譬如三分律)、曝光完美、銳化得剛好,但是看著沒什麼感覺的照片。他認為,照片不能單純是照片,而應該是有關生活:如果真的是關於生活、美、以及對我們心靈的了解,這些照片就容易出頭。
 
            第二個專訪是Heather McFarlandHeather McFarland是業餘攝影人士、得過不少攝影比賽的獎,前面已經看過一些她的作品。這份訪談以她身為參賽者身份做出發點,話題不外乎參賽經驗、拍些什麼題材、得過些什麼獎等等;她說攝影只是興趣,雖然賣過些作品、但不以攝影謀生。她的拍攝題材相當多元,因為從拍攝不同題材學到的技巧可以相互為用;她通常在日出後日落前一小時這段時間拍攝,這些作品一般只需要略略調整曲線就會有很好/的效果,要不然後製的手續就會多些。下面兩張是書裡頭的照片:Heather McFarland:Sunset StalkersHeather McFarland:Rainy Day Blues
 
        第三個專訪是Robert GanzRobert Ganz也是得獎無數的業餘攝影人士,本文前面提過若干他的作品,Robert Ganz:Boy Meets Ant這一張得了Popular Photography雜誌辨的第十屆國際攝影比賽(2004年)。訪問的話題和Heather McFarland的差不多,不過Robert Ganz也提到參賽不要氣餒、要再接再厲,因為不知道那一張照片會在那一場比賽中會贏(或輸),他說他有幾張得大獎的作品在小比賽中全遭滑鐵盧。Robert Ganz說,不要為他人拍、不要為比賽拍、也不要為必需拍而拍;反過來,在想要拍時就拍自己想拍的!加上些基本技巧,稍加時日就會滿意自己的作品,運氣來了人們就會欣賞作品中的內涵,當然沒得獎也不必難過。Robert Ganz:Two for Tea是訪談部份的另一張作品。
 
 
我的看法
 
這本書的書名是很很吸引人的,但若期望書裡頭會教您什麼必殺密技就肯定會失望透頂。這本書其實是個提綱挈領的寫法,把常見的參賽作品分類,再用得獎作品為例、提供一些建議,外加一些得獎人的看法。所以,書裡頭沒有如何構圖、如何測光、如何曝光等等的技術性討論,很顯然地作者認為讀者應該有這些基本素養,因而重點是在技術之外的層次。另外,書裡頭的建議也比較一般性,而不是國內比較常見的「若XXX,YYY」口訣式寫法。總之,這本書有一百多張出自幾十個不同業餘攝影人士的作品,再加上一些討論和建議本身就是個出書的好主意,而且作者的(英文)文筆也相當流暢,所以是一本可讀性頗高的入門書。
 
            這本書的對象應該是有了攝影基礎的中級玩家、或比入門級高一點的攝影同好。您不必把它當成參賽指南,把它算做由不同人用不同眼光、而且帶了點建議的一般攝影集比較合適。也不必拿本書和名家攝影集比較,因為作品本來就不是那一級,雖然有些作品的確非常好,所以個人的建議是把這些作品做觀摩學習的對象,因為會得獎多少表示已經得到一些評審(或投票人)的肯定。
 
            最後,個人認為這是一本值得推薦給您的書。這本書國內應該可以買到原文書,而且books.google.com也可以找到這本書。以下是這本書的基本資料:
 
 
 
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引用方式:冼鏡光,新書介紹Jeff WignallWinning Digital Photo ContestsDCView.com達人部落格(http://blog.dcview.com/article.php?a=DjhQPFQzBTQ%3D
 
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